MACHA

Allons à la découverte d'un nouveau personnage majeur dans son contexte historique et mythologique mis en scène dans "HEROICIS" en la personne de la Déesse Macha (prononciation irlandaise [ˈmɔ̝xə]) de la mythologie celtique irlandaise.

Elle est principalement connue pour avoir été à l'origine de la faiblesse des Ulates(habitants du royaume d'Ulster) selon une malédiction qui fait suite à la vantardise de son époux Crunnchú. Chez les Celtes, il n'existe qu'une seule divinité féminine qui revêt de nombreux aspects différents. Macha, dont le nom magosia signifie « plaine », est une autre représentation de la déesse Morrigan, elle a donné son nom à Emain Macha, la capitale du royaume d'Ulster.

Le mythe de la déesse est décrit comme telle, après le veuvage du fermier Crunnchú, une magnifique jeune femme vient dans son lit prendre la place de son épouse, il s'agit de la déesse Macha, avatar de Morrigan. Elle lui propose un pacte : les affaires de Crunnchú seront prospères et il sera heureux tant que leur relation restera secrète. Mais lors d'une fête il ne peut s'empêcher de se vanter et affirme que sa femme court plus vite que le meilleur attelage du roi. Sous peine de mort, le roi l'oblige à prouver ses dires et Macha, alors enceinte, doit s'exécuter. Elle court plus vite que les chevaux du roi et à l'issue de la course elle donne naissance à des jumeaux, un garçon qui est nommé Fior (« le Véridique ») et fille, Fial (« la Pudique »).

Macha lance alors une malédiction sur les Ulates : à chaque fois que le royaume sera attaqué, ils deviendront aussi faibles qu'une femme en couche. Ce sort est connu sous le nom de « neuvaine des Ulates » et lors de la Táin Bó Cúailnge. (« Rafle des vaches de Cooley ») Cúchulainn devra défendre seul le royaume.

La capitale du royaume d'Ulster s'appelle Emain Macha (« les jumeaux de Macha ») en souvenir des deux enfants.

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